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Curazao


Historia de la inmigración judia

En 1651 Joao dYllán solicitó a la Compañía de las Indias Occidentales Neerlandesas la posibilidad de establecer una empresa para colonizar Curaçao. Joao era un buen miembro y próspero de la sinagoga portuguesa de Ámsterdam y tenía un hermano que era coronel en el ejército colonial neerlandés.
El objetivo de la empresa era la conservación y el desarrollo de su poder en la isla lejana del Caribe. Tanto el jefe como su grupo, todos ellos procedentes de Amsterdam, (en ese momento un centro de florecimiento de la vida judía y la cultura) partieron a Curaçao en el verano de 1651 fundando la congregación Mikvé Israel (es decir, "La esperanza de Israel ") la más antigua congregación judía en las Américas.

En el año 1659, otros 70 Sefarditas de ascendencia portuguesa partieron rumbo a Curaçao, llevando consigo el primer Sefer Torá. También se adquirió el " Beit Haim Blenheim "cementerio de la Congregación Mikvé Israel, considerado por muchos como el más antiguo cementerio judío en el Hemisferio Occidental , se consagra en el 2001 como sitio histórico.

La Comunidad Judía de las Antillas Holandesas de Curacao se volvió muy exitosa en las áreas del comercio y embarques.

En 1732 fue construida la histórica Sinagoga Mikve Israel-Emanuel (Snoa).
Después de la Segunda Guerra Mundial se vio una afluencia de judíos Ashkenazis de Europa del Este, muchos de los cuales eran judíos rumanos, dando lugar a la creación de su propio desarrollo social.

Aunque pequeña en tamaño, la comunidad judía de Curaçao tiene un impacto significativo en la historia.
Actualmente hay unas 450 personas con vida judía muy activa, que pertenecen a las dos congregaciones judías de Curazao, el 75 % de ellos son miembros de Mikvé Israel y el resto de Tsedek Shaarei.

Un poco sobre el país

Curaçao es la isla más grande y poblada de las Antillas Neerlandesas.
Tiene una superficie aproximada de 444 km² y una población de 140.796 (2008).
Está situada en el sur del mar Caribe, a unos 50 km de la costa occidental de Venezuela.
Como la mayoría de las islas del Mar Caribe, Curaçao se encuentra en la Zona Intertropical y su clima es del tipo semiárido.
Es famosa por el llamado Licor de Curaçao que se fabrica con la corteza de las naranjas de la isla, y por celebrar uno de los Carnavales más conocidos en el Caribe.
La ciudad de Willemstad es el puerto principal y capital de la isla, además de serlo también de las Antillas Neerlandesas. Su área histórica, centro de la ciudad y puerto, fueron declarados Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco en el año 1997.
Posee dos idiomas oficiales, el neerlandés y el papiamento.